Quarta-feira, 1 de Setembro de 2010

A nossa encantadora Natureza - 4

Andreia Dias

Ouriço-cacheiro Erinaceus europaeus, Erinaceus de ericius = ouriço-cacheiro/ barreira de espinhos.


É um dos animais por quem tenho mais estima. Tive um cão que durante anos nos presenteava com estes animais. Depois do seu passeio, trazia-os na boca e do focinho despontavam gotículas de sangue causadas pelos espinhos do ouriço. Feliz e a abanar a cauda, colocava os animais cuidadosamente no tapete da entrada da cozinha, parecendo querer agradecer algo. Os pobres coitados, espinhosos e cheios de pulgas que se viam a passear pelas estradinhas do seu dorso, dentro da sua lentidão tentavam fugir… facto que acabava sempre por acontecer.

O ouriço-cacheiro é um animal de hábitos essencialmente nocturnos, podendo ser observado nas últimas horas do dia e ao amanhecer. Quando sente perigo enrosca-se, expondo os espinhos como armas de defesa. Hiberna entre Novembro e Março.

Alimenta-se sobretudo de invertebrados que encontra no solo - minhocas, escaravelhos, lagartas, aranhas e lesmas - embora também por vezes consuma ovos e pequenos vertebrados - sapos, lagartos, crias de roedores e de aves. Também come peixe, até porque é um excelente nadador. Cada ninhada é composta por 4 a 6 crias.

As principais causas de mortalidade são a fome durante a hibernação e a predação por raposas, aves de rapina nocturnas, texugos ou mesmo cães. Os atropelamentos na estrada constituem também um importante factor de mortalidade desta espécie.

Curiosidades: na série de jogos “Sonic the Hedgehog”, o ouriço “Sonic” é a principal personagem. A SEGA criou o “Sonic” uma vez que os ouriços eram muito famosos na década de 1980, sendo utilizados como animais domésticos no Japão.

Diz o povo (erradamente), que os ouriços foram desde há muito, influenciados pelas bruxas, para roubar de noite leite das vacas.

Diz a lenda que, o homem que queira conquistar uma mulher, terá de esfolar um ouriço-cacheiro, e depois borrifá-lo com sumo de erva-de-diabo. Com esta magia, a mulher ficará apaixonada, e fará tudo o que ele lhe exigir.
publicado por Carlos Loures às 16:30
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