Quarta-feira, 15 de Junho de 2011

Migração Interna de Trabalhadores na China: evolução, distribuição geográfica e políticas Kam Wing Chan

enviado por Julio Marques Mota

 

2 . Trabalhadores Migrantes Chineses

Mesmo antes do início das reformas em 1978, a China socialista tinha tido movimentos migratórios. No início da década de 50 vieram milhões de trabalhadores dos campos para as cidades para trabalhar nas novas indústrias estatais. Inicialmente, eram aí necessários mas, em meados dos anos 50, com o desemprego e os problemas com os abastecimentos alimentares, por exemplo, o governo introduziu um sistema de registo rigoroso de casa de habitação (hukou). O sistema hukou restringia a mobilidade da maioria dos chineses e manteve-os na zona rural durante as décadas seguintes. Controlava assim se alguém estava no local onde que estava inscrito, e a atribuição de alimentos e outros recursos estavam directamente vinculados a este sistema, ao registo da habitação. Para a construção de indústrias pesadas — a parte central do programa de modernização ao estilo soviético — os camponeses na China socialista eram ultra-explorados através dos baixos preços dos cereais. Apenas uma minoria de pessoas foram autorizados a viver nas cidades e a beneficiar das vantagens proporcionadas pelo Estado de Planeamento socialista.

 

Mas a migração não termina aqui. Com a fome gerada no período do "Grande Salto em Frente" (1958-62) partiram vagas enormes de migrantes. E, na década de 60 e 70, milhões de pessoas foram canalizados das áreas rurais para as cidades, para fazer os trabalhos mais duros e mais perigosos em empresas estatais. Estes migrantes estavam apenas temporariamente com emprego e tiveram que voltar para o campo quando o trabalho terminou. Durante a sua estadia nas cidades estavam ainda excluídos dos benefícios sociais dos trabalhadores urbanos (o "Iron Rice-Bowl").

 

O primeiro grande movimento migratório depois do início da reforma foi o do retorno. Na década de 60 e 70, milhões de jovens foram enviados para o campo, na esteira da Revolução Cultural para "aprender com os camponeses". O partido queria empurrá-los para fora das cidades, a fim de obter a agitação social e política da Revolução Cultural sob seu controle e também para baixar o nível de desemprego urbano. Depois de 1978, muitos desses migrantes lutaram com sucesso pelo seu regresso às cidades. Muitos trabalhavam nas indústrias estatais, outros tornaram-se independentes e participaram nas lutas para pôr em causa a proibição de empresas privadas. Tornaram-se vendedores ambulantes ou trabalharam em serviços urbanos.

 

No início dos anos 80, começou o fluxo de partes da população rural para as cidades, o resultado de muitos factores, de repulsão das terras e de atracção urbana. A distribuição das terras pelas famílias e o crescimento da produtividade na agricultura levou a uma população com "excedente" de força de trabalho no campo. Enquanto isso, as empresas nas aldeias e nas pequenas cidades (que de certa forma tinham ganho independência do Estado central), a nova "zona económica especial" e mais tarde a expansão das indústrias do Estado precisaram de mão-de-obra barata.            

 

Quando no final da década de 80 e, em especial, no início de 90 o Estado investiu em muitos projectos de infra-estruturas e de construção urbana e quando, ao mesmo tempo, os investimentos estrangeiros nas empresas industriais se expandiram, muitos milhões de pessoas, na sua maioria jovens, deixaram o campo para encontrar emprego e ganhar dinheiro nas cidades. Ao mesmo tempo, sentiam-se atraídos pela emoção da vida da cidade, da modernidade e da liberdade para consumir, processo que acompanhou as reformas. No entanto, até agora, os novos trabalhadores não se tinham tornado permanentes, não se tinham tornado moradores permanentes da cidade.

 

O sistema hukou, dividindo todos os chineses em população urbana e em população rural, ainda funciona. Quem sai da aldeia para ir para a cidade tem, ainda hoje, que se candidatar a um trabalho temporário e a uma autorização de residência. Essa autorização é normalmente limitada a um ano e ligada ao emprego. Por esta razão, os trabalhadores migrantes ainda são chamados mingong, camponeses que se transformam em trabalhadores urbanos. Eles não têm os mesmos direitos que os titulares de hukou urbano e estão excluídos de muitos serviços urbanos.

Números e factos

O número exacto de todos os migrantes não é claro. Mesmo o jornal governamental China Daily dá valores entre 150 milhões — ou 11,5 por cento da população, quase o dobro de 1996 — e 200 milhões (28 de Novembro de 2006). De acordo com estatísticas de 2005 sobre a população urbana, esta era de cerca de 560 milhões — incluindo os mingong e as suas famílias que viviam nas cidades por mais de 6 meses — o que representa cerca de 43 por cento dos 1,3 mil milhões de pessoas em toda a China. Destes, 358 milhões tiveram um hukou urbano e 949 milhões um hukou rural. Isso significa que cerca de 200 milhões de pessoas sem um hukou urbano permanecem nas cidades. Nós não podemos estar muito seguros quanto a estes valores, já que muitos migrantes não possuem registo junto da administração urbana.

 

A Comissão Estatal da População e Planeamento Familiar estima que há ainda um excedente de mão-de-obra de mais de150 a 170 milhões no campo (China Daily, 18 de Janeiro de 2007). Assim, a migração para as cidades vai continuar, e o exército de trabalhadores migrantes irá crescer ainda mais. O governo tem que criar pelo menos dez milhões de empregos em cada ano, o que só é possível se o crescimento económico continuara ter o mesmo comportamento.

 

Até ao final da década de 90, a migração mudou dramaticamente a composição dos trabalhadores chineses. O mingong trabalha predominantemente nas fábricas, nos estaleiros de construção, nas minas, na agricultura, nos serviços de produtores (agentes de segurança, limpeza, correios) e num pequeno nível em auto-emprego (nas lojas, nos mercados, como empregados do lixo). De todos os mingong, 37 por cento trabalham na indústria transformadora, o resto trabalha na maior parte na construção (14 por cento), nos restaurantes (12 por cento) e em outros serviços (12 por cento); (Lee 2007: 39). Representam 57,5 por cento da força de trabalho industrial, 37 por cento nos serviços, que são a maioria dos 20 milhões de trabalhadores domésticos.

 

Na indústria têxtil, estes representam entre 70 a 80 por cento dos trabalhadores (Lee, 2007: 6), na construção cerca de 80 por cento (são cerca de um total de 30 milhões de trabalhadores na construção), e na indústria química e minas são cerca de 56 por cento (China Daily, 28 de Novembro de 2006). 47,5 por cento de todos os trabalhadores migrantes são mulheres, mas nos centros de produção do mercado mundial são muitas mais: em Shenzhen, por exemplo, constituem 65,6 por cento.

 

A migração tem muitas faces: residência de curto prazo em pequenas cidades próximas das aldeias, o emprego em grandes projectos de infra-estrutura, deslocando-se para trás e para frente entre as fábricas do mercado mundial e a agricultura familiar, a migração constante de um local de construção até ao seguinte, nas colheitas sazonais, e no trabalho nas minas. Mas há também um êxodo rural, devido à perda ou à expropriação das terras da família e a subsequente mudança para a cidade. Alguns mingong trabalham noutro lugar por alguns meses, mas voltam para casa, para o trabalho agrícola durante as colheitas. Outros permanecem na cidade por longos períodos, dois ou três anos, sem nunca ter visitado a sua família.

 

Além do trabalho de migrantes vindo do campo, também há muitos com um hukou de uma cidade "pequena", que se deslocam para os centros provinciais ou para as áreas metropolitanas em torno de Pequim/Tianjin, do delta do Yangtze e do delta do rio das Pérolas, se aí puderem obter melhores empregos Nem todos os trabalhadores migrantes são originários das aldeias.

Condições e problemas

O trabalho e as condições de vida dos mingong são bastante diversificadas, dependendo do sector, das suas especialidades e da sua experiência. Muitas vezes, o primeiro emprego é precário, com baixos salários ou mesmo perigoso. E, muitas vezes, vêm através de pessoas de sua aldeia que os ajudam nos primeiros passos na cidade.                                                                                                                                                    

 

Se um mingong acaba num estaleiro da construção, numa fábrica ou como um guarda de segurança depende em parte do sector onde outras pessoas da sua própria região já estão a trabalhar. Depois das suas primeiras experiências, o mingong tenta encontrar melhores empregos comum contrato de trabalho e um rendimento fixo. Muitas vezes, a única maneira de fazer isso é através de programas (caros) de formação. O China Daily dá alguns exemplos (20 de Janeiro de 2006): Um trabalhador de 30 anos de idade migrante de Henan começou a trabalhar como guarda de segurança em

 

Pequim em bancos e edifícios públicos, antes de ter encontrado um trabalho na gestão de instalações. Um homem de 29 anos de Shanxi também começou como guarda de segurança, em seguida, tornou-se um empregado de correio expresso e, depois, um técnico de ar condicionado, até que finalmente encontrou algo em marketing. Uma mulher de 25 anos de Shanxi trabalhou como ajudante doméstica para uma mulher idosa e actualmente prepara os seus exames como consultor jurídico. Estas situações não funcionam certamente para todos.

 

O objectivo mais importante de um mingong é ganhar dinheiro. Eles trabalham nas fábricas, na construção civil, nas casas como domésticos, nas minas, porque ganham mais do que na agricultura ou do que como trabalho ocasional em casa. Mas, mesmo que os salários em casa sejam mais ou menos iguais, o que pode acontecer, em especial nas províncias orientais, existem ainda outras razões para migrar: os jovens querem sair de casa, querem ver o mundo, querem mudar de modo de vida e querem, também, escapar ao controle familiar.

 

O trabalho do mingong e as suas condições de vida na cidade, tudo é precário. Entre os mais importantes problemas que eles enfrentam estão:

Os salários são baixos e muitas vezes não são pagos

Os salários têm aumentado nos últimos anos, mas apenas têm estado a acompanhar a inflação. Nas fábricas do mercado mundial e na construção civil os salários andam à volta de 1 000 yuan (cerca de 100 euros) por mês para os trabalhadores não qualificados a trabalhar dez a doze horas uma dia e a terem um ou dois dias de folga por mês. Nas fábricas dos fornecedores de serviços os salários são ainda mais baixos. Os salários mínimos foram aumentados nos últimos anos, poucos, mas muitas empresas não os pagam. Oficialmente, o salário mínimo é de cerca de 300 a 800 yuan, dependendo das regiões. Muitas vezes, os trabalhadores migrantes têm de pagar taxas para os agentes de emprego ou têm de colocar uma garantia na empresa empregadora, que mantém o depósito para impedir os trabalhadores de deixaram, de repente, o emprego, sempre que encontrem um melhor.
Um grande problema é o não-pagamento dos salários. Uma investigação do Instituto Nacional de Estatísticas da China revelou que dos 30.000 trabalhadores inquiridos, 20 por cento tinham tido salários em atraso recebidos depois na totalidade ou, em muitos casos, tinham apenas conseguido um pagamento parcial. Em média, os trabalhadores tiveram de esperar quatro meses antes de receber o seu pagamento (China Rally, 27 de Outubro de 2006). Outra pesquisa mostrou que três em cada quatro mingong tiveram problemas para conseguirem obter o seu salário integral.

 

Muitas vezes os salários não são pagos durante meses e, eventualmente, muitos não recebem sequer a quantia total que lhes é devida (Lee 2007: 164). O não pagamento de salários ou em atraso está tão difundido que em alguns sectores, considera-se mesmo norma. Assim que as empresas lhes fornecem um lugar para ficar e alimentação, o mingong não para de trabalhar mesmo que não sejam pagos. Se eles param de trabalhar, não comem. Os mingong só conseguem sobreviver porque na maior parte do tempo têm um lugar para ficar na empresa e, de modo intermitente, recebem um pagamento parcial dos seus salários. Além disso, o mingong sabe que, se tudo der errado, podem ainda voltar para a sua aldeia natal, onde a família cultiva um pedaço de terra.

Más condições de trabalho

Quer nas fábricas ou nos locais de construção, os trabalhadores trabalham muitas vezes dez a doze horas ou mais por dia. Muitos trabalhadores querem fazer horas extraordinárias porque, de contrário, os salários são demasiado baixos para poderem enviar uma parte do dinheiro para a família.

 

Especialmente durante os períodos em que chegam muitas encomendas, os trabalhadores são obrigados também a fazer horas extraordinárias até tarde, ao longo da noite. Em alguns sectores, os trabalhadores fazem sete dias de trabalho por semana, sem dia de folga, enquanto noutros sectores há um dia de folga por mês. Os trabalhadores só conseguem aguentar esta situação porque periodicamente escapam para o campo — sem serem pagos por aqueles dias — ou, simplesmente, mudam de emprego, a fim de, pelo meio, terem tempo para relaxar.

 

Alguém que quer ganhar tanto quanto lhe for possível, em poucos anos, antes de voltar para o campo, arrisca-se a violentara sua capacidade de trabalho muito mais frequentemente em comparação com alguém que sabe que tem de passar as próximas décadas numa fábrica. E o regime repressivo de fábrica com as suas degradantes medidas disciplinares por violação dos regulamentos de fábrica — Lee chama a isto um "regime" despótico de produção" (Lee 1998) — só pode ser suportado por determinado período de tempo.
Longas jornadas de trabalho, muitas sanções, ausência de contratos de trabalho e muitas coisas mais são violações do Direito do Trabalho na China, mas as administrações locais, na maioria dos casos, não agem por não quererem perturbar os investidores potenciais ou por não quererem reduzir os lucros das empresas.

Muitos acidentes

O ritmo de trabalho extenuante, sem pausas, falta de sono e máquinas ultrapassadas e com defeitos, falta de instruções e ou falta de manutenção ou simplesmente ignorando as medidas de segurança para atingir metas de produção são as razões para o elevado número de acidentes com danos pessoais. As 5 000 mortes em minas (2006) são bem conhecidas. A maioria delas é devido a normas de segurança muito baixas. O número total de mortes devido a acidentes de trabalho foi de cerca de 100 000 em 2005 (Der Spiegel, 13 de Setembro de 2006). Além das lesões e dos acidentes declarados, há ainda formas"escondidas", por exemplo aqueles trabalhadores que desmaiam constantemente ou mesmo enlouquecem, porque não conseguem aguentar o stress.

A falta de protecção social

Apenas 23 a 30 por cento de todos os trabalhadores migrantes que trabalham em empresas privadas têm contratos de trabalho (Lee, 2007: 42; ver acima, também). O China Daily fala de 40 por cento de 30 000 entrevistados (China Daily, 27 de Outubro de 2006). Assim, a maioria não possui sistemas de pensões ou seguro de saúde. Nos casos de doença ou de acidente, os empregadores pagam, por vezes, os custos nos casos menos graves, mas não querem assumir a responsabilidade por acidentes graves e por doenças crónicas profissionais resultantes da exposição a substâncias químicas tóxicas. Nestes casos, os próprios trabalhadores migrantes têm de suportar os custos. Na maioria das vezes não o podem fazer.

 

Todos os bens da família são gastos — ou as pessoas afectadas simplesmente adoecem e finalmente morrem. Os trabalhadores migrantes também são elegíveis para as pensões se trabalharam na cidade por algum tempo. Quando regressam ao campo podem pedir para pagar as suas contribuições, mas apenas se o seu empregador tiver pago para o seguro social de acordo com a legislação do trabalho. Um inquérito em Guangdong revelou que 73,8 por cento dos 1 500 trabalhadores migrantes inquiridos, não tinha qualquer seguro social (2001). Isto está relacionado com as mudanças frequentes de emprego e com o facto de as administrações locais permitirem às empresas registar apenas dez ou vinte por cento de sua força de trabalho para a segurança social e a não registarem todos os trabalhadores, tal como é exigido pela lei (Lee, 2007: 47).

Más condições de vida

Muitos trabalhadores migrantes sofrem apertadas condições de vida, sem espaço privado. Devido ao seu estatuto hukou rural, esses trabalhadores não têm direito a conseguir um apartamento na cidade. Os apartamentos privados do mercado são muito caros, e então eles são obrigados geralmente a viverem em dormitórios. Durante a criação das Zonas Económicas Especiais e outras áreas industriais citadinas, as administrações locais construíram complexos habitacionais como dormitórios que foram depois alugados às administrações das fábricas.                                     

 

Mas muitas empresas começaram por construir os seus próprios dormitórios nos terrenos da empresa. Nos locais de construção são construídas casas de tijolos para os trabalhadores da construção que serão depois demolidos quando o projecto de construção for dado como concluído. Cerca de 75 a 80 por cento dos mingong vivem em dormitórios, em grandes salas de 26 metros quadrados habitados por doze pessoas em média (Lee, 2007: 57).

 

As condições actuais nos dormitórios são diversas, variando de barracas sem chuveiro e sem água quente a construções limpas e com salas comuns.

 

Os dormitórios oferecem habitação para os empregados, mas têm outras funções adicionais: além de reduzir os custos de reprodução - bem útil para os mingong — os gestores das empresas podem exercer um controle sobre os trabalhadores e também alargar facilmente a jornada de trabalho porque os trabalhadores estão constantemente disponíveis. Alem disso, podem tentar impedir que os trabalhadores insatisfeitos possam procurar emprego noutro lugar. Pun Smith chamam a isto o "regime de trabalho de dormitório", o que é um trocadilho (Puo e Smith 2007).

Isolamento e discriminação

A ausência de casa e a sua situação precária na cidade leva a que muitos dos trabalhadores migrantes se sintam isolados. Muitas vezes, os seus colegas ainda estão na aldeia ou então a trabalhar numa cidade diferente. Até muito recentemente, os filhos de mingong foram mantidos fora das escolas urbanas e as elevadas taxas de inscrição ainda os impedem de entrar nas escolas, de modo que muitos mingong deixam os seus filhos em casa, no campo. Aí crescem com os avós ou com outros familiares, vendo muito frequentemente os seus pais apenas uma vez por ano, durante o Ano Novo Chinês. Entretanto, nalgumas cidades como Pequim foram criadas escolas privadas baratas para os filhos dos mingong. Nas cidades, o mingong enfrenta ainda a discriminação estatal, embora a situação tenha melhorado ligeiramente nos últimos anos. Até há poucos anos, os mingong só estavam autorizados a trabalhar em certos trabalhos manuais nas cidades, e uma razão para tal era de que os melhores empregos estavam "reservados" para os trabalhadores urbanos demitidos das indústrias estatais.                                                                                     

 

Recentemente, estas restrições foram oficialmente abolidas mas isso não significa que os trabalhadores urbanos não continuem ainda a ser privilegiados. Mesmo agora e em muitas cidades os mingong enfrentem a rejeição por parte da população urbana. Durante muito tempo, os meios de comunicação animaram estes sentimentos chamando aos trabalhadores migrantes "os vagabundos cegos". Mesmo que as relações tenham mudado e agora muitos jornais sublinhem a importância dos mingong para a construção da "economia de mercado socialista", este facto é não é o fim da sua estigmatização e discriminação.

Entre a cidade e a aldeia

Apesar dos muitos problemas, os trabalhadores migrantes continuam a ir para as cidades, porque para muitos deles ficar nas aldeias já não é uma alternativa. A aldeia é e permanece a sua casa, o seu lugar emocional de identificação, mas lá não se pode ganhar dinheiro suficiente e não há perspectivas de futuro. Como consequência os trabalhadores migrantes oscilam entre o sentimento nostálgico e o seu desejo de fugir, entre o conhecimento de uma vida calma e ordenada na aldeia e as aventuras de um estilo de vida moderno das cidades.                                            

 

Essa tensão leva muitos jovens imigrantes a "comutar", alternando períodos de emprego na cidade e de regresso à aldeia, quando não têm trabalho (ou simplesmente quando estão cansados da cidade), ficando lá até que comecem a sentir a vida, como enfadonha, e deixando-a então uma vez mais. Este dagong, trabalho assalariado para um patrão na cidade, não constitui actualmente, na verdade, um movimento final, mas uma dupla existência entre o mundo rural e o mundo urbano.

 

Três coisas desempenham um papel importante nos pensamentos e ideias mingong (como também em muitos camponeses): 1) a pobreza no passado (nos anos 70 e início dos anos 80); 2) as condições adversas de hoje, apesar de sua situação material ter melhorado; e 3) o sonho de montar um negócio ou de fazer compras na aldeia para escapar tanto ao trabalho agrícola como ao trabalho fabril (Lee, 2007: 221). Apenas alguns atingem este último objectivo. Dada a sua memória dos períodos de pobreza e dos seus problemas materiais correntes, para um mingonga posse do seu próprio pedaço de terra, terra que qualquer pessoa com um hukou rural tem direito, é particularmente importante.
Para muitos mingong este pedaço de terra ainda garante a subsistência. A aldeia é o seu local de reprodução social da força de trabalho. É aqui que celebram os casamentos, que as crianças nascem e crescem e é para aqui que o mingong volta para recuperar e ganhar um rendimento de subsistência em tempos de desemprego. A terra é uma espécie de seguro social informal, outra razão pela qual eles não querem desistir e mudar para a cidade de forma permanente (Pun/Li: 42). Outros voltam para cuidar dos seus filhos ou dos pais.

 

Os níveis de rendimento no campo variam, particularmente quando se comparam as regiões costeiras, a região central da China e a o Ocidental. O dinheiro do mingong pode ser necessário para uma casa, para uma escola melhor ou para a alimentação, e na maioria dos casos, os seus salários atingem até dois terços do rendimento do agregado familiar (Lee, 2007: 210). Os camponeses têm de obter novos postos de trabalho e trabalho sazonal para ganhar algum dinheiro sempre que possível, e ainda, para muitas famílias rurais dagong é uma pura necessidade para conseguir atender a todas as despesas da vida.

 

Os maiores custos são: 1) educação dos filhos, para que a próxima geração tenha melhores possibilidades em termos de situação social; 2) cuidar de familiares doentes e 3) construção de uma casa. Educação e saúde pertencem ao conjunto de bens e serviços que foram mercantilizados; para muitas pessoas, especialmente no campo, estes tornaram-se extremamente caros. Há várias razões para a construção de uma casa. As casas antigas são apertadas, inóspitas e facilmente abrem rachas, de modo que as pessoas querem as novas casas feitas de tijolos e de betão. Mas a nova casa também é um importante símbolo da melhoria da situação económica da família e uma condição prévia para o filho do sexo masculino encontrar uma esposa. E é também o lugar onde o mingong quer viver quando chegar a velho.

 

O que quase todos os trabalhadores migrantes têm em comum é que todos eles têm a possibilidade de voltarem para a aldeia. Eles estão apenas meio proletarizados, e sua identidade como camponeses e trabalhadores está misturada (Pun: 20). Eles não se vêem a si próprios como parte da classe operária ou como operários (gongren), pois este termo descreve a antiga classe trabalhadora urbana e tem um carácter de exclusão.

 

Concebem-se como camponeses (nongmin), como trabalhadores camponeses (nongmingong) ou como trabalhadores a chegarem (wailaigong). Muitos camponeses e trabalhadores migrantes consideram-se eles próprios como ainda "atrasados" e "supersticiosos", como um obstáculo à construção de uma nação socialista, porque eles ainda têm internalizada esta imagem de inferioridade camponesa.

 

Ainda assim, em contraste com os trabalhadores urbanos, que tem saqueado as indústrias estatais, os mingong não estão desesperados ou em luta contra o seu destino de um mundo passado. Eles vêem o progresso e acreditam num futuro melhor — apesar das amargas experiências diárias, da exploração nas fábricas, do esvaziamento das aldeias e da corrupção dos quadros e da repressão. Essas situações concretas irritam-nos e eles querem lutar contra a discriminação.

 

Migrando e trabalhando em diferentes regiões, sectores e profissões têm criado vários sujeitos, como os trabalhadores da construção civil, do trabalho doméstico e os trabalhadores fabris ou dagongmei. Os trabalhadores migrantes estão ainda longe de ser uma nova classe unificada de trabalhadores, mas isso pode mudar rapidamente através de lutas sociais.

A coesão social e as reivindicações

O mingong organiza a sua vida diária e a do trabalho, através de ligações informais e de pequenas associações, com pessoas da sua aldeia natal e, mais tarde, com os amigos recém-encontrados nas fábricas, nos locais de construção ou no dormitório. Eles usam essas redes para obter ajuda financeira, apoio emocional e informações sobre o mercado de trabalho e para comunicarem com suas famílias em casa, às vezes também para organizarem actividades culturais como grupos musicais ou para encontrarem escolas particulares para os seus filhos. Nos locais de trabalho, estas ligações desempenham um papel nos conflitos diários, nas lutas pelas pausas ou de redução de ritmo de trabalho, na resistência contra o despotismo nas fábricas e da utilização também das chamadas "armas dos fracos".

 

Quando o mingong trabalha em estaleiros de obras, muitas vezes, toda a equipa é da mesma aldeia. Os angariadores, os capatazes ou mesmo os sub-empreiteiros são, também, frequentemente mingong. Nas fábricas, a composição é mais fluida, as conexões são mais livres, mais vastas e rapidamente formadas e também rapidamente desfeitas, em parte devido à frequente promessa de trabalho ping (Lee, 2007: 196).

 

Para organizar as lutas dessas estruturas sociais em função do local de origem - seja com base numa mesma família, província, de aldeia, ou como um agrupamento mafioso — muitas vezes não são suficientes para resistir aos patrões no concreto da vida na fábrica. Os trabalhadores migrantes, vindos de diferentes províncias chinesas, têm necessidade de superar os ressentimentos e os racismos entre si que se baseiam em diferentes origens, línguas, cores de pele, classe social e cultura.

 

Os trabalhadores mingong conduzem muitas lutas. Em 2005, havia 10 000 greves só na província de Guangdong (New York Times, 19 de Dezembro de 2006). Lee tem analisado as lutas em Shenzhen, Guangdong, que tem levado a protestos, mediações e a procedimentos legais. A maioria envolveu quatro temas: 1) salários em atraso; reduções salariais ilegais, e rendimentos abaixo do salário mínimo; juntos, estas queixas constituem cerca de dois terços de todos os casos que acabaram na administração ou na mesa de negociação: 2) medidas disciplinares (ou excessos) e ofensas contra a dignidade dos trabalhadores. 3) despedimentos (Lee, 2007: 164).

 

Os protestos surgem principalmente ao nível da empresa, raramente a nível local. Às vezes, os trabalhadores começam uma luta, porque são incentivados por greves noutras empresas. As informações sobre as lutas propagam-se através dos turnos dos trabalhadores, através contactos pessoais com os empregados de outras empresas (por exemplo, pessoas da mesma aldeia), ou serem causados por trabalhadores e activistas se conhecerem uns aos outros quando vão fazer queixas ao sindicato ou no trabalho. Os dormitórios não só permitem o controlo sobre os trabalhadores, mas são também o terreno onde os trabalhadores formam pequenos grupos organizados e redes de intercâmbio de informações acerca dos patrões, para discutir mudanças nas leis do trabalho, para discutirem os próximos passos a seguir e mesmo para discutir formas mais efectivas de protesto. Outros lugares são as cantinas e as enfermarias de acidentes de trabalho na indústria.

 

Os conflitos jurídicos e administrativos ao nível dos Tribunais ou de outros organismos desempenham um papel ambivalente entre pacificar e ou radicalizar o conflito. Alguns trabalhadores remetem em primeiro lugar para o direito, porque as normas jurídicas são muitas vezes significativamente melhores do que as condições de trabalho reais. As leis chinesas sobre o trabalho, cumprem mais ou menos as normas aplicadas na Europa Central mas são sistematicamente ignoradas. Assim, quando os trabalhadores conhecem os seus direitos sobre a situação jurídica, o seu próprio destino não é visto como "uma miséria habitual" ou como uma "má sorte", mas mais como um delito jurídico em aberto. Isso pode mobilizar as pessoas para protestar (Lee, 2007: 174).

 

Os protestos são conduzidos menos em termos da ilegalidade "formal" da situação mas mais como a necessidade de melhorar as condições. Quando os trabalhadores mais tarde aprendem que as administrações locais, os tribunais e as comissões de arbitragem apenas são discriminatórios contra eles, intimidando-os ou fazendo deles tolos, quando sentem que os funcionários públicos os tomam como inúteis, quando sentem a intervenção dos patrões e da corrupção, tudo isto os pode levar a uma maior escalada de contestação com ocupação dos locais de trabalho e greves.

 

Muitas vezes não se chega tão longe. Muitas lutas terminam a meio do processo reivindicativo por várias razões. Por um lado, o mingong não pode aguentar batalhas prolongadas. Não tendo qualquer reserva financeira precisa de encontrar um novo emprego. No caso de conseguir um novo emprego, não têm oportunidade para continuar a luta colectiva pelo cumprimento das suas exigências com o antigo empregador, devido às longas horas de trabalho e à possível interpelação no dormitório. Se não conseguir um novo emprego, voltam para as suas aldeias — muitas vezes a várias centenas ou milhares de quilómetros de distância — onde contam com o apoio da família, e não podem mais participar na luta.
Além disso, as ligações duradouras ou as organizações das estruturas institucionais que poderiam protegê-los de um conflito mais longo só muito raramente se desenvolvem nas lutas. No momento do protesto há uma uniformização e solidariedade que termina com o fim da luta (ou com o encerramento de uma empresa), e depois cada um segue, separadamente, a sua via pessoal. O que resta são as ligações do campo que os ajudam a encontrar um novo emprego ou a organizar o regresso a casa. Muitos activistas que de outro modo teriam continuado a luta, desistem. Visivelmente, as lutas dos trabalhadores do Estado das cinturas industriais contra a reestruturação e contra os despedimentos duram mais muitas vezes porque estes trabalhadores não são tão móveis e têm um lugar de residência permanente, mesmo depois de serem demitidos.

Reacções estatais

Um factor importante para acabar com a luta é a reacção do Estado ou do empregador, no caso de ser privado. Muitas vezes a polícia, os guardas de segurança ou os capangas contratados atacam os trabalhadores se estes não chegam a um acordo ou se o empregador tem fortes ligações à Administração local ou se as formas de luta são inaceitáveis para o Estado. Os polícias e os capangas destacam habitualmente os considerados "líderes". Se a administração local se quer livrar dos activistas, podem ser enviados para os campos de "reeducação", um simples acto burocrático sem processo legal e podem levar prisão e trabalhos forçados por um período que pode ir até três anos. As "ofensas" mais graves levam a julgamento em tribunal e a penas de prisão nos cárceres do Estado. As poucas tentativas de organizar de modo independente, os sindicatos mingong estes foram esmagados por esta forma e os organizadores foram presos ou enviados para os campos de trabalho.

 

As lutas dos mingong e as dos trabalhadores urbanos nas fábricas estatais (gongren) e as dos desempregados (xiagang) partilham algumas similitudes, como as referências às leis, a fragmentação dos trabalhadores e do activismo localizado, a sua organização nas suas comunidades de vida e nos dormitórios, a repressão, no caso de a luta escapar aos limites da empresa e a detenção dos activistas. As organizações ilegais são brutalmente reprimidas, mas se as exigências de lutas isoladas são cumpridas - pelo menos formalmente, mas se todas as promessas de melhorias forem efectivamente cumpridos torna-se numa questão diferente.
O mais impressionante, em ambos os casos — dos mingong e dos trabalhadores do Estado — é que podemos testemunhar que a intervenção do Estado local e do Estado Central, contraditórias à primeira vista, são na verdade complementares. A descentralização do Estado de Planeamento socialista como resultado das reformas, a promoção das administrações locais para gerir os centros de decisão e de lucro na nova economia socialista de mercado e o reforço dos directores, dos gestores e dos proprietários das fábricas, quase todos com ligações próximas com os dirigentes partidários locais e com os dirigentes da Administração, levaram à formação de uma classe de quadros e de capitalistas que não só orquestram o processo de acumulação, como também o processo de apropriação de uma grande parte da nova riqueza que o mingong produz com o seu trabalho.

 

Isso cria uma enorme perturbação social e provoca o espectro das revoltas de massas contra o novo regime de exploração, particularmente na China, onde, historicamente, este acontecimento não seria novo. O Partido Comunista e os estrategas políticos do governo central geram conceitos — alguns dizem que são apenas ilusões — sobre o Estado de Direito, a legislação social, o controlo democrático a nível local e muito mais. Alguns desses conceitos já foram moldados na nova legislação, celebrada pela propaganda do Estado como sendo parte de sua "sociedade harmoniosa".

 

Para os proletários e camponeses desagradados, as leis e conceitos sociais do Estado Central são um importante ponto de referência, enquanto o Estado local é o alvo mais importante. O Estado central pretende manter este acordo por algum tempo, já que pode manter a sua própria legitimação, sem ter que completamente satisfazer as pretensões das populações quanto a uma melhoria das suas condições de vida. O Estado central pretende acrescer o seu controle aos movimentos migratórios e para atenuar a tensa situação dos mingong nas cidades.
Podemos ver tentativas para melhorar a integração dos trabalhadores migrantes, por exemplo, permitindo que os sindicatos nacionais ou as ONG cuidem deles. Eles ganham a atenção e o apoio nos media oficiais, através de grupos activistas sobre os direitos dos trabalhadores, trabalhadores activistas (principalmente a partir de Hong Kong) e até de organismos oficiais. As altas taxas fiscais do governo local que eram aplicadas aos mingong foram abolidas pelo governo central em 2001.                                                                                                                              

 

Em Janeiro de 2003 também se eliminou a exclusão de mingong de certos empregos urbanos, criticaram-se os salários em atraso e as reduções salariais ilegais e exigiu-se um melhor acesso dos filhos dos mingong às escolas urbanas, sem se utilizarem taxas de inscrição discriminatórias.

 

Também em 2003,mudou a lei sobre vadiagem e as detenções ilegais foram proibidos. Antes disso, a polícia acusava frequentemente os trabalhadores migrantes de vadiagem e enviava-os para os campos de trabalho. Em Xangai e Shenzhen, foram emitidos cartões com novos chips contendo dados pessoais e de estatuto de residência.                                                                                                                                 

 

Os cartões podem ser usados nos organismos locais de apoio social, de planeamento familiar, educação, etc., segundo a linguagem do Estado que lhes chama de "controlo populacional" (Shenzhen Daily, 9 de Fevereiro de 2007; China Daily, 27 de Dezembro de 2006). O objectivo é controlar os movimentos dos migrantes e os seus direitos de utilização de serviços públicos locais. Algumas restrições e condicionantes foram afrouxadas para os trabalhadores migrantes, a fim de eliminar ou reduzir novas tensões sociais decorrentes da pobreza, da perda ou da ausência de tratamento médico e do acesso caro aos espaços educacionais.

 

Algumas cidades, como, por exemplo, Pequim, discutiram mesmo a extinção do hukou. De acordo com o South China Morning Post, a Secretaria de Segurança Pública está a trabalhar num plano de eliminação progressiva da concessão de licenças de residência temporária, a fim de parar a "discriminação" contra os imigrantes (SCMP, 21 de Janeiro de 2007). Na província de Yunnan, foi já anunciada a abolição do antigo sistema hukou. Mas isso não significa que a discriminação seja eliminada: o mingong ainda recebe tratamento pior, tem que pagar taxas mais elevadas e passa a sentir ainda mais a arrogância, a falta de escrúpulos e a corrupção da administração local.




O que virá a seguir?

Em primeiro lugar, tudo depende e ainda mais do regime de gestão de crises. A fim de garantir a sua própria legitimação e sobrevivência o regime tem de "controlar" a corrupção e aumentar a eficiência do governo. Relações trabalho mais formalizadas e institucionalizadas e maior eficácia ao nível dos tribunais e regulações legais poderiam levar os conflitos sociais para uma via burocrática. Mas será que isso funciona?

 

Os mingong continuarão a desempenhar um maior papel nas cidades. Eles são a parte mais móvel e dinâmica da sociedade chinesa. Nalgumas cidades, constituem um quarto ou mais da população local. Em Xangai, cerca de dezassete milhões de pessoas têm um hukou local, mais quatro a cinco milhões de trabalhadores migrantes (China Daily, 13 de Janeiro 2007). Em Shenzhen, aos três milhões de habitantes "permanentes" juntam-se eis milhões de habitantes mingong (Shenzhen Daily, 9 de Fevereiro de 2007). Não está claro quanto tempo é que eles podem continuar a andar para trás e para frente, entre cidade e campo, ou se podem estabelecer-se na cidade de forma permanente e obter ganhos quanto ao direito de poderem usufruir das regalias de permanentes.

 

Os capitalistas chineses e estrangeiros já se queixam da falta de trabalhadores e do aumento dos salários. Um cientista da Academia de Ciências Sociais, na província de Guangdong, escreve que os salários e as condições de trabalho dos trabalhadores migrantes têm melhorado significativamente nesta zona. O salário mensal para o trabalho não qualificado aumentou de 750 yuan (2004) para 890 yuan (2005), enquanto para o trabalho qualificado este terá passado de 1 600 yuan para 2 000 yuan. O padrão dos dormitórios da empresa também melhorou, por exemplo, com quartos com ar condicionado e quartos para os casais casados. Os empregadores que não podem ou não querem pagar por essas melhorias têm de se deslocar para outras áreas "menos desenvolvidos". O salário mínimo — em Guangdongé de 780 yuan na capital Guangzhou e desce até 450 yuan nas regiões rurais — aumentou, também.

 

No futuro, poderemos ver uma escalada, assim como uma contenção das lutas dos mingong. Por um lado, as apreensões ilegais de terra são o fechamento da válvula de segurança quanto à subsistência rural e destrói o interior, o retiro mingong em tempos de dificuldade, de exaustão e ou de desemprego. Isto poderia aumentar o potencial explosivo das lutas nas cidades. Em 2004, quarenta milhões de camponeses já tinham perdido "a sua terra" e os "cercados" — movimento de que conduziu à desapropriação de três por cento das terras agrícolas, para "as novas zonas de desenvolvimento", para os "parques de alta tecnologia"e para as "cidades universitárias" (Lee, 2007: 259). Entretanto, o número de conflitos em torno dos despejos de apartamentos nas áreas centrais das cidades continua a crescer, enquanto a "bolha" do imobiliário aumenta e os quadros ganham fortunas com negócios par aparques empresariais e centros comerciais. Esta situação afecta os (antigos) trabalhadores do Estado, atingidos pelo desemprego e pela precariedade do emprego, roubando-lhes o único meio de protecção social que lhes foi deixado, após a reestruturação: a empresa arrasa (o que compraram barato agora ou estão ainda a alugar barato). Mas isso afecta muitos mingong se bem que estes sejam empurrados para fora dos bairros do centro da cidade, para os bairros de lata, a maior parte deles na periferia. Será que isto pode ser o começo de uma nova aliança?

 

A velha classe operária, uma minoria na China socialista, já estava em decomposição. Embora até agora a maioria da população esteja proletarizada, ou pelo menos, semi-proletarizada, este facto não levou à formação de uma mas de muitas classes trabalhadoras. Essas classes separadas têm que enfrentar a aliança dos quadros, dos burocratas e dos capitalistas que foi forjada na década de 80 e de 90. Como é que as lutas de cada uma dessas classes de trabalhadores se irão desenvolver? Será que vão ficar juntos? Qual o nível de poder social explosivo que eles têm que alcançar? É muito cedo para o poder dizer.

Bibliografia

Lee Ching Kwan (2007): Against the Law. Labor Protests in China’s Rustbelt and Sunbelt. Berkeley/London
Lee Ching Kwan (1998): Gender and the South China Miracle. Two Worlds of Factory Women. Berkeley/London
Pun Ngai (2005): Made in China. Women factory workers in a global workplace. Durham, NC
Pun Ngai/Li Wanwei (2006): Shiyu de husheng. Zhongguodagongmeikoushu. Beijing (German: dagongmei– Arbeiterinnenaus Chinas Weltmarktfabrikenerzählen. Berlin, 2008)
Pun Ngai/Smith, Chris (2007): Putting transnational labour in its place: the dormitory labour regime in postsocialist China. In: Work, Employment and Society, Volume 21(1): 27-45, 2007
Reeve, Charles/Xi Xuanwu (2008): China Blues. Voyage au pays de ‘harmonie précaire. Editions Verticales, Paris, 2008

"China's Migrant Workers", in: From the "Unrest in China", Wildcat, Suplemento, n.º 80, Inverno de 2007/8. Disponível em http://www.prol-position.net/nl/2008/10/chinas%20migrant%20workers.

 

publicado por Luis Moreira às 20:00
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